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Archive for November, 2012

Due to my studies I will to have to be more immersed into the business of the Fashion, great timing I was following a bit more the market since the fall of Aquascutum in Chineses’s hands (for £15 million). At the beginning of this new term companies are publishing their results in sales and trends on the last semester and for the upcoming semester. We are glad to hear that the luxury market is going well, to 1 to 52.2% (cf. Reuters) for Michael Kors it was not really expected (such a good wealth) in those dark times. But if we look more closely where those sales come from? They come form Asia, China upon all.

China, well as you know China is the biggest market on Earth, every luxury brands have their biggest benefits from this country, but since a simple picture which made a horde of Chinese bloggers writing about the ire on their blog, the government took some directive – crackdown, from the China Daily :

Luxury products are highly expensive and civil servants, whose salaries are about 5,000 yuan (£487) a month, cannot afford them,” China Daily reported on Friday. “So officials who possess luxury products should give convincing explanations on how they got them.

Therefore if the thousands gifts (because you can buy a gift for another person in China within a budget, but this gift is in a certain way like to say thank you or welcome to an international customers/business man/partner/… but some people are/were abusing) made each year with the government’s money will be forbidden (at least), inevitably the demand will slow down, obviously the market could fall but there will be no-breakdown but it could affect seriously the market in China. Burberry and Prada (two of the favourites designers brand of the Chinese people) are both showing some slowing down results from China for this end of the year contrasting with the results expected (even if Prada was  the last one standing on the “growth boat”) – Burberry has just signed for a new shop in Hong Kong on Russell Street for £624k a month of property. But HK, which is now the most expensive city for retailers, still a different place and need to be considered on its own but it shows the expectation made by group to increase their sales in this area.

Through this recession (yes even in China, proud to own 40% of the world debt) the Chinese, now, are considering to buy discount and second-hand clothes and accessories, outlet village are becoming more important as they are in Europe. So I am not saying that China is not a juicy market anymore, on the contrary it remains a wonderful business with a luxury blazing market  – but it would be wise to be careful about trends, everything could happen.

En raison de mes études, je vais devoir être un peu plus imprégné du business de la mode et ça tombe bien car depuis la chute d’Aquascutum dans les mains d’un groupe chinois (pour environ 15 milles livres) je me suis bien penché dessus. Au début de cette nouvelle période, les compagnies vont publier leurs résultats de ventes ce qui nous donneront des tendances pour le semestre suivant. On ne peut qu’être ravi d’entendre que le marché du luxe se porte bien, de 1 à 52,2% (cf. Reuters) pour Michael Kors (par exemple), ce n’était pas vraiment attendu (une telle vitalité) dans cette période de récession. Mais si on regarde un peu de plus près, d’où proviennent ces ventes? Elles viennent d’Asie, et parmi elles la Chine menant la barque.

La Chine, bon comme vous le savez le marché chinois est le plus important de la planète, chaque maison de luxe y-font leurs plus gros bénéfices. Mais depuis qu’une simple photo provoqua la haine et la colère de milliers de bloggers chinois, diffusant leurs maux, le gouvernement a décidé d’agir et de punir sévèrement (tout d’abord les jeunes hommes sur la photo ont vu leurs parents licenciés du gouvernement), en provenance du China Daily :

“Les produits de luxe sont très cher et les fonctionnaires, qui ont un salaire d’environ 600euros mensuel, ne peuvent pas se les permettre. Donc les fonctionnaires qui possèdent des produits de luxe devront pouvoir prouver et convaincre les autorités de comment ils les ont obtenus.”

De ce fait, si les milliers de cadeaux (oui cadeaux, parce que en Chine il est coutume d’offrir à son prochain en gage de remerciement pour par exemple un contrat, une nouvelle alliance, etc. bref un cadeau en remerciement. Généralement c’est pour des étrangers mais ça peut se faire aussi entre chinois, la preuve ;) et donc certains en ont un petit peu abusé) faits chaque année avec l’argent du gouvernement sont maintenant interdit (ou mieux contrôlés), inévitablement, la demande va ralentir – certainement le marché pourrait baisser mais il n’y aura aucune rupture brutale. Mais ça pourrait tout de même bien affecter tout le marché chinois, Burberry et Prada (deux des créateurs favoris des chinois) étant tout deux affiche déjà des résultats en baisse depuis la Chine pour cette fin d’année (avec des tendances à la baisse et non à de fortes hausses comme auparavant) et ce même si Prada était le dernier groupe à rester en croissance là-bas il va devoir se plier à la tendance. – Burberry a d’ailleurs tout juste signé pour un nouveau magasin à Hong-Kong pour la coquette somme de 775k€ / mois. Mais HK, malgré le fait qu’elle soit devenue la ville la plus chère du monde pour les revendeurs, reste une place à considérer à part de la Chine. 

A travers cette récession (oui même en Chine, fiers de leur part atteignant les 40% de la dette mondiale) les chinois commencent maintenant à acheter à prix discount ou encore dans des magasins vintage, braderie, d’occasion et les outlet villages s’imposent de plus en plus comme en Europe. Alors je ne dis pas que la Chine ne va plus rien rapporter, au contraire elle rapporte toujours gros (sur un ensemble global) avec un marché du luxe toujours flamboyant, mais il ne faut pas rester trop longtemps sur son petit nuage, la roue peut tourner facilement. ;)

Cheers,

Thomas

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By browsing Tumblr I found a post on Rugby Ralph Lauren which was going to close and I also found a link to their sales on the US website, which were amazingly cheap compared to Europe. Problem? They ship only inside the USA and I had no-one there to proxy the delivery therefore I started to search on google to find a proxy “sure & efficient”. Fake-reviews are legion – about every company there are 99% of fake review (good or bad) and 1% of true reviews hardly findable. But I had a plus, a friend of mine used VIAddress 3 months ago, and here we are again the review about VIAddress on the web are awful, that is why I was not sure about what company to chose. I found myUS and I found more positive reviews which seemed true. So I went with myUS until I read the wrong email and put the address of VIAddress (it was in a rush I have to admit it was not really wise). Straight after my mistake I called RRL, they said ok we will change the delivery address immediately but they did not, so I emailed the support at VIAddress (where people on the internet said that they never answer) and I got my answer twenty minutes later. My orders arrived on Friday and Saturday at my VIAddress address, I paid for the shipping (payment through Paypal) and the delivery is with Fedex only to Europe. It was shipped on Tuesday and I received it this morning at 9am, this thursday. Everything was well packed with the whole order in it (hopefully). 
Therefore I decided to write a review about VIAddress as I am sure many people are in my case, they want to buy in the USA but the website does not ship outside the US, how to manage it? VIAddress is a free service, there are no membership fees, no storage fees (up to three months!), no concierge fees and it went perfectly well with my order. Ok the website looks like a cheap-service, a bit dodgy, even the place on google maps is not accurate as it was taken in 2007 and the company started in 2007 so the image on google map is some old shelter but do not pay attention to people who argue with this argument. The only bad side is the shipping cost but you cannot have everything!

I hope I helped you to clarify the process to order through a US proxy (and no this post is not sponsored I just wanted to avoid the stress I had to others!) ;)

En traînant sur Tumblr comme d’habitude, je suis tombé sur un post traitant de Rugby Ralph Lauren indiquant que cette branche de RL allait fermer et il y avait dans cet article un lien vers des soldes assez sympa comparées aux prix pratiqués en Europe (et sachant que l’on ne peut pas acheter toute la gamme RRL sur internet). Mais il y avait un petit problème, ils ne livraient qu’aux Etats-Unis et je n’avais personne pour faire le proxy (cad réceptionner le colis à ma place puis me le faire suivre) donc j’ai commencé à regarder en ligne quels moyens j’avais qui soient sûr et efficace. Les faux témoignages sont légions, sur chaque compagnie il devait y avoir 99% de faux témoignages pour un petit pourcentage de vrai impossible (enfin presque) à trouver. Mais j’avais un petit avantage, j’ai un ami qui avait déjà utilisé VIAddress trois mois plus tôt, et donc nous y revoilà impossible de se faire une idée sur VIAddress à cause de tout ces faux témoignages, je n’étais toujours pas sûr de quelles compagnies choisir. Je suis tombé sur myUS et sur le coup j’ai trouvé un peu plus de bon témoignages qui me semblaient authentiques. Donc je me suis lancé avec myUS, enfin jusqu’à que je me trompe d’email et lors de la commande je rentre l’adresse de VIAddress (j’étais perdu dans les emails :( ). Après m’être rendu compte de mon erreur j’appelle le service client RRL aux USA pour me faire rassurer et me voir annoncer qu’on va me changer l’adresse de livraison tout de suite. Bref, je raccroche j’attends, toujours rien, je me dis que je verrais le lendemain, résultat vendredi matin, le colis est parti à l’adresse qui pour moi à ce moment était la mauvaise. Je contact donc directement le support de VIAddress (qui d’après les témoignages, n’était pas supposé me répondre) j’ai eu ma réponse 20 minutes après) pour me rassurer qu’ils allaient mettre à jour mes commandes dès leurs réceptions. Mes commandes arrivent Vendredi et Samedi, j’ai payé pour les frais d’envoie (payement avec Paypal possible), livraison effectuée par Fedex uniquement pour l’Europe (donc oui vous allez devoir payer la douane à coup sûr). La commande est partie Mardi et j’ai tout reçu ce matin, ce Jeudi là à 9h. Tout était bien empaqueté et en bonne état, heureusement.

J’ai donc décidé d’écrire ce petit article sur VIAddress comme je suis sûr que beaucoup de personne sont dans mon cas et souhaitent parfois acheter aux USA mais n’en ont pas la possibilité car ils n’ont pas de proxy disponible. Tout d’abord VIAddress est un service gratuit, il n’y a pas d’abonnement à souscrire, pas de frais de stockage (qui sont gratuit pendant 3 mois pour quelques paquets), pas de frais de concierge et tout c’est bien déroulé pour ma part. Alors on est d’accord, le site internet ressemble vraiment à un truc sorti des années 2000, ça peut faire un peu peur, et même si vous vérifiez la position de votre adresse attribuée sur google map vous allez vous apercevoir que ce n’est qu’un vieux hangar désaffecté. Mais la photo a été prise en 2007, l’année même où la société a été créée c’est donc normal de ne pas voir une zone en activité et malheureusement cet argument est l’un des principaux utilisés par les concurrents sur les faux témoignages. 

J’espère vous avoir un peu éclairer sur ce genre de magouille (et non cet article n’est pas du tout sponsorisé c’est juste que je préfère éviter le stress que j’ai eu à d’autres!) ;)


Cheers,
Thomas
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Cold winds? Hot Sweaters?

Are you coming? I heard your sigh last night.
So it is now fifteen SIX degrees outside (what’s happened to October?). We are definitely in Autumn which is announcing … (tadam) Winter which means that we have to keep us warm (specially with this sudden cold), but warm with what? Jumpers, of course! They are really easily to wear, with a shirt or a t-shirt you will be able to face (with a coat of course) the coldness and be elegant but beware of what you are wearing, especially about the matter (avoid polyamide and prefer some hundred percent wool (cashmere, merino, alpaga, …). I do prefer a shirt under a jumper, I love seeing a collar peeping out from the jumper’s neck. I made a selection from MR PORTER (as always) most of them are made by YMC as it is for me one of the best choice for this winter (there is also NN. 07 which is not bad). Original colours with a sort of green with colours’s points & a full vintage orange which add some cheerfulness in your outfit which is generally gloomy by this weather. H&M has also some good products at a reasonable price, around £25 each. I would rather wear a jumper than a cardigan I know that a lot of men prefer cardigans because it seems more convenient but it is wrong I hate having to button up my shirt AND my cardigan (no it is not only a matter of laziness just another argument!).

Il fait déjà douze-treize (six maintenant depuis que j’ai commencé cet article) degrés dehors, on est définitivement en Automne qui annonce … (tadamm) l’Hiver ce qui signifie qu’on se doit de rester au chaud, mais avec quoi? Des pulls bien sûr! Ils sont très facile à porter, avec une chemise ou un t-shirt c’est assez pour braver les basses températures (bien sûr avec … un manteau) tout en restant élégant. Mais faites attention à ce que vous portez, notamment au niveau des matières, évitez la polyamide et préférez plutôt du cent-pour-cent laine (cachemire, merino, alpaga, …). Personnellement je préfère voir une chemise en dessous d’un pull, j’adore voir le col ressortir de celui du pull. J’ai fait cette petite sélection via MR PORTER (comme toujours) la plus part sont de chez YMC comme c’est pour moi l’un des meilleurs choix de cet hiver (quoique NN. 07 est pas mal aussi). Les couleurs sont originales, une sorte de vert avec des pigments de toutes les couleurs et du orange qui ajoutent un peu de chaleur dans votre tenue qui est généralement assez morne dû à au climat. H&M a aussi de très bon produit pour  un prix très raisonnable de l’ordre d’une trentaine d’euros par pièce. Je préfère porter un pull plutôt qu’un cardigan, je le dis car je sais que beaucoup d’homme apprécient le cardigan parce que ça semble plus pratique, … mais c’est faux boutonner sa chemise ET ensuite le cardigan c’est vraiment pénible, c’est pas que de la flemme hein !!
Cheers,
Thomas
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For the second time I have been selected to be a Link à la Mode for this week by IFB.

Happy Halloween! (I post it a bit late sorry …)

Edited By: Taylor Davies
I want to start this week’s Links a la Mode by very quickly and briefly sending out thoughts and prayers to those most severely affected by Superstorm Sandy. We had a lot of great submissions this week, many of them Halloween themed! From Beetlejuice pants to costumes a la Anna Wintour and Victoria Beckham, and appropriately dark black lace. We also had some very thoughtful, introspective posts on the self, personal style and a blogger donating her hair to locks of love.

LINKS À LA MODE: THE IFB WEEKLY ROUND UP: NOVEMBER 1ST


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